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2012年 11月 04日

ハリケーンサンディのあとに  After Hurricane Sandy

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8th Street toward East Villedge ーNov.2 (Friday) いつもは車や人でいっぱいの道路だが。


地下鉄が止まったのが10月28日、日曜の午後7時。本格的に暴風雨が吹き荒れたのは月曜の晩。
ブーフーウーじゃないけれど、レンガの家というのは何も感じないものである。おまけに私の住むところはクイーンズでも高台にあたるのでまったく水の心配がない。電車や車の音はしないし、いつものゴミ収集車が来なかった分、余計にすやすやと眠れた。
そんなサニーサイドぼけの私は、火曜になっても地下鉄もバスも走っていないのはどういうことだろうというくらいの、のんびりさだった。
クイーンズの友達に電話すると、マンハッタンは停電していて、ConEdison (ニューヨーク全域に電力をサービスしている独占企業) の変電所が爆発している映像がユーチューブで見れるのだと言った。たしかにものすごい光を放った映像だった。
また停電か、、、とにかくアメリカに来て以来、雨が降れば停電、雪が降れば停電という経験をして来た。
しかし今回はひどかった。きょう11月3日(土曜日)、月曜に停電して、未だ復旧してないところもあるのだ。
金曜日、バスが走っているのでマンハッタンに行ってみた。

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いつもは観光客やファッショナブルな若者たちでにぎわうイーストビレッジ。いつもは車もびっしりだ。
歩きながら、昔はこんな風だったなあと思う。
観光客なんて全然いなかったし、こんなふうにのんびりとした”ビレッジ”だった。
しかし、みなどこに行ってしまったのだろう。


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昔懐かしいウクライナレストラン、べセルカ。停電したまま店を開けている。


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なかに入ると、コーヒー1ドル、ボルシチ2ドル。いつもの半分以下の値段だ。
ガス台にマッチで火をつけて料理をしているのだという。
さすがウクライナ人、従業員が7、8人来ている。店内が静かなせいで従業員のウクライナ語がよく聞こえる。ビーツのたっぷり入った真っ赤なボルシチが美味しかった。いつもより値段が安い、と言うのも泣ける。
これぞイーストビレッジだなあと思う。


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北にも南にも限りなくひろがるチャイナタウン。ここからさらに南下してウォールストリートやらすべて、暗闇の中だった。

マンハッタンの真ん中から南は全域停電していた。ビジネス街、商店街はゴーストタウンさながら。
学校は停電以降、早々と1週間の閉鎖を告げた。
地下鉄が止まりトンネルが閉鎖されて、実際問題として、学校や職場に通って来れない。
イーストビレッジに住む友人は4日間、18階のアパートの部屋から水などを買いに真っ暗闇の階段を、懐中電灯をたよりに、上り下りをくり返したそうだ。電気がないということは、電話、コンピュータ、暖房、明かり、だけでなく水も出なくなるわけで。

しかし、電力会社は停電の原因や、復活にこんなに時間がかかっていることの説明も何もない。東電を思い出すけれど、独占企業というものは惨いものだ。電気がこれだけ命にかかわるのだったら、水道とおなじように公営にするべきモノなのだと思う。
しかし、これだけ機能麻痺しているのに、静かなものだ。最初は交通渋滞が起きたけれど、今はきれいさっぱりしているように見える。庶民はいまだアメリカを信じているし、金持ちたちは何が起きても、痛くも痒くもないのだ。
アメリカ合衆国の崩壊はこんなふうに静かなものなのかも知れないと、崩壊に向かう姿をかいま見たような感じがする。


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こんなに誰もいないと、こんなものがコンセプチュアルアートに見える。
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by keiorihara | 2012-11-04 20:42 | New York | Comments(2)
2012年 10月 31日

クイーンズボロプラザ駅周辺  Outside Queensboro Plaza Station

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クイーンズボロプラザ駅のホームは、すでに何度も登場させましたが、夕暮れ、その外側の風景です。

ここを見た瞬間、なんだか日本のどこかの観光地のちょっとした一角を思ったのですが、私だけでしょうか?
こういう風景も日本には、もうなくなっていきますね。


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こういう渡り廊下もナツカシイ。こういう窓も。こんなパイプも。


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マンハッタンでは今は、こういうゆったりとした人間の光景を見ることはまれなったように思います。マンハッタンから5分でこの駅に着くのに、もうまったくの郊外、というわけでしょうか。


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地下鉄は、マンハッタンのブロードウェイに短い線を走らせたのが1869年。そう、明治維新の翌年です。
それは成功していたのにも関わらず、政治的経済的理由で、今の25路線のうちの多くを完成させたのは1904年になっていました。ですので、地下鉄は今年で108年の歴史、と一般にいうようです。
クイーンズを走る[7]や[N]などの高架線は、1915年。それにしても古い。
その当時はこういう高架線駅(一番上のホームに電車がいますが、その下には別の路線のホームがあります。その下が改札などがある駅構内)も、とても未来的だったにちがいありません。
その当時の写真を見ると、この先はずっと野っ原に線路だけが敷かれています。計画的でもあります。
未来と過去が同居して、ニューヨークはやはり「ブレードランナー」的と思わせます。

余談ですが、ニューヨークの地下鉄、バス、すべての公共交通機関は、市営でつまり公営です。今回のハリケーンサンディに備えて、市は2日間、地下鉄、バス、それからトンネルなども完全にストップさせました。そういうわけで、ほとんどの学校、会社、商店が休日になりました。どんな「想定外」のことが起こるかわからないと、ニュースでくり返していました。カトリーナや日本のツナミは大いに教訓となったのに違いありません。
東海岸の二つの原子力発電所も、停止したそうです。
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by keiorihara | 2012-10-31 10:31 | Queens | Comments(3)